Металл

1.

1000

Скрежет металла о металл разрушил тишь ночи.

Дождь. Дождь, он никогда не кончится.

Эти твари приходят с первыми каплями, с потревоженных небес, а уходят лишь тогда, когда не останется в живых, никого!

Но, в ту ночь, им удалось выжить...

И с тех пор не прекращаясь идёт дождь...

Прозрачная, как капля росы, слеза скользила по щеке.

-Он не придёт. Он уже никогда не вернётся...

В тот день, когда они встретились, шёл дождь. Проливной ливень хлестал косыми плетьми раскалённый воздух.

-Жаль. - Обронил он.

Они встретились впервые, под каплями дождя... Он говорил, так, словно они были знакомы уже много лет, хотя и виделись впервые, под косыми линиями дождя...

-Чего тебе жаль? - Спросила она.

-Жаль, что нам скоро придётся расстаться...

Она никогда не забудет его взгляд, полный тоски и скорби. Взгляд человека, что привык терять родных и...

И ещё была в этом взгляде ненависть и злоба... Точно такие же чувства переполняли и её.

Они стояли под линиями дождя, спина к спине...

Он обернулся и произнёс:

-Справа!

Скрежет металла о металл расколол ночь.

Они пришли с первыми каплями дождя. Откуда эти твари взялись? Кто они... Известно только одно. Стоит к ним прикоснуться, и мерзкие твари рассыпаются россыпью брызг. И всё же, один способ борьбы с ними есть. Раскалённый металл.

Вода, как известно, испаряется от нагрева. И огненная сталь клинков им не по душе.

Они забрали его родителей. Они вырезали её семью.

И от того... их глаза горят огнём.

Руки сильнее сжимают мечи. И твари отступают. Раз за разом их становится всё меньше и меньше.

Но... нет надежды, что этот кошмар когда-либо закончиться. Надежда... погибла... с первыми каплями дождя... в день смерти их родителей...

-Справа! - Крикнул Кирч. Саэль уже не успевала ни уклониться, ни отразить удар.

Кирч с силой надавил на плечо Саэль, заставив её, невольно, пригнуться. Используя плечо, как опору, Кирч оттолкнулся одной рукой, приготовился принять верную смерть. Ещё двое нападали с флангов.

Казалось, время застыло, секунды растянулись на долгие минуты. Кирч видел оскаленную пасть существа. Ещё мгновение и тварь закусит сталью, а не живой плотью. Ещё мгновение и двое сомкнут свои челюсти мёртвой хваткой.

Время застыло, и Саэль, и Кирч, и те не многие, кому удалось выжить, в абсолютной тишине наблюдали, как стекает, словно оплавленный воск с свечи, сползает, кожа с порождений хаоса. Оголяется матово блестящая кость, но, и она, как желе медленно опадает...

Крик полный боли, смешанный с тоскливой радостью, разорвал тишину. Ополчение, окутанное сонмом стеклянных брызг, ликовало.

-Что это было? Твари распались, словно...

-Смотри. - Кирч указал на задние ряды бойцов.

Вокруг рослой девушки уже собралась восторженная толпа. Пять, или шесть,отсюда не разглядеть, из тех, в ком ещё оставались силы, и надежда, что питала их чувства, и не давала охватить с головой отчаянию, и осознанию того, что этот кошмар никогда не кончится. С Кирч и Саэль так и случилось. У них не осталось ни сил, ни надежды.

-Слушай, ты. Ещё раз будешь лезть не в свое дело. - Громко возмутилась Саэль.

-Тебе жизнь спасли. - Отозвалась незнакомка.

Их разделяло не большое пространство, но достаточное для того, чтобы приходилось повысить голос, чтобы быть услышанным. Пространство заполненной хламом, контейнеры, обрезки труб, балки, всё то, что осталось, после, так и не достроенного, здания.

-И что? Мне теперь прыгать от радости. Да кому нужна такая жизнь. - Саэль высказала всё, что накопилось.

-Она нужна, не тебе, так другим. Посмотри. Эти ребята, они ещё дети. Они...

-...трупы. - Выдохнула Саэль. Сил не осталась даже на злобу.

-Что? - Удивилась незнакомка.

-Если так радоваться после каждой. Маленькой. Победы. Не долго и умереть.

-Хм.

-Саэль права. Если ты посмотришь под ноги, то всё увидишь сама. Думаешь, мы не пробовали звуковые пушки?

Кирч сократил дистанцию. Саэль невольно пошла следом.

-Мальчики. Поджигай. - Крикнула нахалка за спину, даже не смутившись.

Где-то в отдалении сухо чиркнула зажигалка. Со всех сторон весело занималось пламя.

-Дети. Говоришь. Рады жизни. Да если бы, я, хоть на кого-то надеялась, давно была бы уже мертва! - Зло, сквозь сжатые зубы, процедила Саэль. - Разве ты не видишь, они бросили оружие. Если ты заметила, то твари ещё живы. Перед смертью, они превращаются в пар. Вы настолько глупы? Бензин горит и в воде. Тупая скотина. Вы только облили их снаружи. - Саэль распалялась всё больше и больше. - Взять в руки мечи, если ещё хотите жить. Будет жарко.

-Ничего не понимаю. Раньше это срабатывало.

-Раньше всё было иначе. - Вставил слово Кирч. Он и стойку не сменил, как остановился в некотором отдалении.

Всё также смотрел куда-то в землю, склонив голову, держа рукоять, прямого и длинного полуторного клинка, двумя руками.

-Мы на это не рассчитывали. Парни, ко мне! - Скомандовала нахалка.

-Дура.

Неподготовленный манёвр, что может быть хуже.

Всё началось и закончилось, в один, короткий, до ужаса, миг. Пламя охватило практически всех тварей, распавшихся на брызги, что осели повсюду. Миллиарды крошечных осколков разом собрались вместе. Из-за охватившего их пламени, твари казались ещё больше.

Раздался первый крик, перешедший в стон.

Отряд незнакомки нёс большие потери. Они привыкли брать числом и проверенными методами. Сперва шарахнуть из звуковых пушек, заставив тварей застыть, а затем, облить каждую бензином и сжечь...

Никто не ожидал, что так всё обернётся. Единицы уцелевших сбились в группу. Между группами образовался разрыв.

Саэль и остальным, ничего не оставалось, как наблюдать со стороны.

Кирч усмехнулся, когда увидел мчащегося к ним паренька. Парнишка не плохо справлялся с поставленной задачей. Практически не глядя расшвыривал нападавших. Отчего он не разрубал тварей?? А только отталкивал.

Кирч вспоминал, что раньше был таким же безбашенным.

-Мато. Тебе удалось. - Констатировала факт незнакомка.

-Трусы. Остальные смогли бы так же.

Нахальная девица смотрела за спину Мато.

-Не думаю.

Один из оставшихся, потеряв голову, бросился следом за Мато.

Его разорвали в клочья... уже после пяти шагов...

-Рен справиться. Мы решили, что тебе нужна будет помощь. И не известно, скольких слабаков мы успеем спасти. -Сказал Мато холодно.

Нога Соэль была остановлена небрежным жестом. Метила она в голову.

-Но, но, сбавь пыл, детка.

-Пора. - Кирч не сводил глаз с земли неспроста.

Облитые бензином останки не стремились собираться воедино, до этого момента. Видимо в непосредственной близости от генератора твари регенерируют медленнее.

-Генератор не даёт смешаться воде с бензином, а когда это происходит, то они вновь оживают. Но, пламя. Оно снаружи. Вода смешанная с любой жидкостью, вскоре образует раствор.

-Но... Мы обливали их...

-Сверху, не так ли? Оглушённые звуковым ударом, они представляют единое целое. Внешние смеси не проникают внутрь. Баланс не нарушен. А сейчас, их просто разнесло.

-Кто-то не верно настроил волну. А перенастраивать нет времени.

-Настроив генератор на топливо, ничего не добьёшься. Частота колебаний воды, так же ничего не даст. Применение двух генераторов с разной частотой бесполезно. Вы же слышали крики, не так ли. А волна раствора бесполезна. Эти создания живые и смешивание двух жидкостей происходит неравномерно. Посмотри на эту вибрирующую субстанцию и ты всё поймёшь. Тварь выталкивает горящий бензин наверх. Выходит что-то вроде огненной брони. И в то же время поглощает бензин, считая, что это восполнит утраченную водную часть. В принципе мы столкнулись с чем-то новым. Эти твари, не те, что раньше. - Закончила пояснения Отако.

Лужица у ног Кирча вздыбилась. Сфокусировалась и образовала голову, следом потянулись ближайшие брызги. Но, похоже, этой твари не повезло. Она срослась не с родными частями. Волна росла и подымалась вверх. Стали видны массивные лапы. Шесть, вместо четырёх. Две головы, два хвоста, с удвоенной яростью хлестали по бокам.

-Мило. Только полуторного цербера нам и не хватало. - Поделилась своим мнением незнакомка.

Все знали, что атаковать бесполезно, пока тварь не соберётся воедино. Из-за ошибки можно было лишиться жизни. Ненароком срезанная соратником часть, вела к смерти обоих бойцов. Тварь можно было убить, только пронзив её сердце.

-Двуглавый выродок. И как с ним быть?

Шесть лап, а должно быть восемь. Где в этом сплошном месиве останки той твари, что слилась воедино в двуглавого? Вдобавок ко всему, пламя. Близко не подберёшься. Свою пушку нахалка не выпускала из рук. И даже не думала браться за меч, по той простой причине, что у неё попросту не было клинка. Генератор работал на всю.

-Ты говорила, что это бесполезно? А что будет, если соединить все три частоты?

-Трёхканальный генератор, круто! Впервые такой вижу. - Удивилась Отако.

-Ха. Именно благодаря мне вы ещё живы. Большая мощность снедает расстояние. И, к сожалению, нам удалось собрать только одну такую модель. - Хвасталась нахальная девица.

-Где же его задница? -Спросила Саэль.

-Ослабь излучение. Пуст остальные сфокусируются. - Посоветовала Отако.

-Тогда эта тварь снесёт нам головы. - Ответила незнакомка.

-Мы об этом позаботимся. - Сказали разом Мато и Кирч. - Давай! - К дуэту присоединилась Саэль.

Вокруг них регенерировал, не смотря на генератор, только цербер, благодаря тому, что по воле случая слились воедино две твари. Остальные брызги лишь слабо пульсировали. Ослабленная мощность была всё же велика для того, чтобы остальные твари смогли пошевелиться. Как только мощность снизилась, цербер ожил, двигался он медленно, но в достаточной скоростью, чтобы доставить изрядное неудобство.

Кирч и Саэль едва успевали отражать его атаки. И если бы не Мато и Отако, им бы не справиться.

Когти соприкасались с металлом и выбивали ослепительные снопы искр.

Головокружительный танец продолжался до тех пор, пока остальные остальные создание не собирались воедино. Для этого излучение пришлось свести почти на нет. Удерживала их на месте только гармоника, составленная из трёх волн разной частоты. А с ещё большим спадом напряжения, цербер разгонялся всё быстрее...

На фоне подрагивающих от нетерпения тварей, комично выглядели две передние лапы, сиротливо раскачивающиеся из стороны в сторону. Нахалка больше не экспериментировала с громкостью, опасаясь, что тварей опять разнесёт в клочья.

В разгар схватки никто и не заметил, откуда появились ещё двое. На этот раз, это были не твари хаоса, а люди. Двигались они с необычайной скоростью. Пожалуй, и цербер им уступал. Одна из фигур взвилась вверх, ещё в воздухе сгруппировалась, и в стелющимся подкате нырнула под брюхо цербера. Вторая фигура, одновременно с первой, проткнула грудную клетку нелепой половины. Одномоментно два клинка пронзили два сердца одной твари.

Повалил густой пар, сведший обзор в нуль...

Когда бойцы опомнились, вокруг не было ни одной твари. Кирч обернулся на скрежет, и лишь краем глаза увидел, волочащиеся по земле, короткие метательные клинки, без рукоятей. Каждый из низ был прикреплён к длинному гибкому тросу. Клинки на миг застыли, затем разом исчезли из виду. Хозяин странного оружия, резко дёрнул их на себя. Кирч глянул в том же направлении, в котором скрылись и метательные клинки. На долю секунды ему показалось, что он видит хвост. Хвост одной из тварей. Только он был не угрожающе прижат и опущен вниз, и беззаботно рассекал воздух над спиной создания. А может ему это только показалось.

-Ловко, - оценила мастерство незнакомка, так и не назвавшая своего имени.

Пока никто не замечал, что, вместе с тварями, исчезли и трупы убитых бойцов.

999

-Так не пойдёт, надо придумать для них название. Твари, создания, порождения. - Предложил Мато. После боя выжившие устроились в полуразрушенном ветхом здании. И хоть дождь не стихал, короткая передышка всё же появилась.

-Сотканные из мрака и хаоса? Сатхиры. Создания тьмы, хаоса и разрушения. - Произнёс Кирч, отчего-то полушёпотом.

-Лучше, сотхиры, или сотхи. - Заговорила наглая девица.

-Интересно знать, чем тебе не угоди вариант, который предложил Кирч? - Влезла Саэль.

-Зовут меня Ноуота. - Сказала обладательница трёхфазного усилителя.

-Нота? - Удивилась Отако.

-Ноуота Сатхи. Человек, который спас многие жизни. И она, мой лучший друг и соратник в этой войне. - К спорщикам подошёл Рин.

-Тогда, лучше придумать им другое название. - Вставил Мато.

-Как на счёт. Дети хаоса. - Произнёс Кирч.

-Дети... где-то я уже это слышала... - едва слышно сказала Саэль.

-Вам не кажется, что с последней нашей встречи они несколько подросли. А судя по рассказам наших родителей, насколько я их помню. Твари были не выше, чем по пояс взрослому.

-Де-хо. Им-де. Как ни назови, всё равно от этих мразей никуда не деться. - Ругнулся Рин.

-Азель, анхель. - Задумчиво проговорила Отако.

-Звучит,.. как имя. Нападение грозных и беспощадных анхель на маленькую деревушку. - С выражением продекламировал Мато.

Кое-то сдержанно посмеялся.

-Как будто кличку комнатной собачке выбираете. - Резюмировал Рин.

-Идут. Снова. - Под своды вбежал боец из группы Саэль.

-Анхель.

998

-Мы не позволим